Après 50 années de prêtrise, qu'il marquera d'une messe concélébrée avec dix autres prêtres et un diacre, l'abbé Gérard Ballast prendra une retraite bien méritée.

 Natif d'Ensisheim le 10 juillet 1944, quatrième d'une famille de sept enfants dont le père a été mineur de fond durant 44 ans, Gérard Ballast a fait ses études au collège épiscopal de Zillisheim, puis au grand séminaire, et enfin à la faculté de théologie catholique de Strasbourg. Ordonné prêtre le 29 juin 1969 à la cathédrale de Strasbourg, il a célébré sa première messe à l'église Saint-Nicolas de Ruelisheim le 6 juillet. I l devait être nommé vicaire à la paroisse Sainte-Geneviève de Mulhouse, mais le conseil épiscopal a préféré qu'il soit dans une équipe de prêtres, et ainsi il a été nommé à la paroisse Saint-Laurent de Bischheim (67) où il a apprécié le travail en communauté avec d'autres abbés. Plus tard il a adhéré à l'association des prêtres du Prado, où il s'est engagé définitivement en 2007 lors d'une célébration eucharistique présidée par Monseigneur Grallet. «  Les rencontres mensuelles en équipe de base, les recollections trimestrielles avec 33 autres prêtres alsaciens, le partage de l'Evangile dans l'esprit de pauvreté du Prado avec les laïcs, la session annuelle de quatre jours, m'ont beaucoup aidé et soutenu dans ma vie de prêtre, souligne-t-il ». Entre-temps, Gérard a été nommé en 2006 prêtre coopérateur sur tout le doyenné de Masevaux qui compte 22 clochers, où il a travaillé avec les trois communautés de paroisses, et a accepté en 2009 l'aumônerie de l'Union Catholique des Aveugles d'Alsace. Il termine donc sa carrière bien remplie, en prenant sa retraite à 75 ans le 30 juin prochain. «  Ayant participé au financement des travaux de rénovation du presbytère de Bourbach-le-Bas, je continuerai d'y résider, mais je resterai au service des paroissiens, tout en assurant les célébrations de messes que mes confrères me proposeront, précise Gérard ». La célébration du jubilé d'or sacerdotal aura lieu en l'église Saint-Maurice de Guewenheim le 7 juillet à 10h. Une partie des dons et quête récoltés à cette occasion, iront à l'association Vozama ( abréviation malgache pour « sauvons les enfants malgaches »), qui œuvre pour l'alphabétisation des enfants de Madagascar, où l'abbé a séjourné une année comme enseignant au collège des Frères de Matzenheim.

 Messe du jubilé d'or de l'abbé Gérard Ballast, dimanche 7 juillet à 10h en l'église Saint-Maurice de Guewenheim.

JMR 28/06/19

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